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Cuevas de Pozalagua
abril 32008

Cuevas de Pozalagua

Me pregunto que misterios ocultarán las cuevas para que nos atraigan tanto. En el caso de las de Pozalagua, ubicadas en el valle de Karrantza (dentro de la comarca vizcaína de las Encartaciones) no es difícil averiguar ese poder de seducción.

Estamos ante una de las cuevas más importantes del mundo en cuanto a formación de estalactitas excéntricas se refiere y son precisamente estas las que le otorgan una belleza que convertirá nuestra visita en todo un espectáculo visual.

Unas cuevas que fueron descubiertas en 1957 en las proximidades del pueblo de Ranero, concretamente bajo la peña que lleva este mismo nombre, cuando la explosión de un barreno en una cantera contigua dejó al descubierto la entrada de la gruta a unas cuevas que habían permanecido ocultas durante miles de años ¿os imagináis la cara de sorpresa de los primeros en adentrarse en ellas?

Sus peculiares estalactitas son formaciones delgadas, de gran fragilidad, que se extienden hacia todas direcciones, formando las figuras más peculiares. El mejor lugar para disfrutar de este milagro de la naturaleza es la bóveda de la sala central, llamada Versalles, nombre que adoptó por su increíble belleza.

Las Cuevas de Pozalagua tienen 125 metros de longitud y 75 de anchura. Su altura va desde los 17 metros (altura máxima) hasta tocar prácticamente el suelo en alguno de sus tramos.

En las inmediaciones de las cuevas se encuentra el centro de acogida donde podremos esperar nuestro turno a la visita guiada a través de las cuevas mientras disfrutamos de una excelentes vistas de todo el valle de Karrantza, con una estupenda panorámica, para deleite de cualquiera que quiera conseguir una buena foto de postal.

La visita tiene una duración de 45 minutos y el itinerario está debidamente acondicionado con pasarelas para facilitar el paso por la gruta a todos sus visitantes. Estos son sus horarios y tarifas:

Horario Invierno:
-De martes a domingo y festivos de 11:00 a 17:00 horas.

Horario verano:
-Del 15 junio al 30 de Septiembre: de martes a domingo y festivos de 11:00 a 19:00 horas.
-Febrero y Noviembre: sólo fines de semana.

Tarifas:
-Adultos: 4,65 euros.
-Jubilados: 2,60 euros.
-Menores de 18: 2 euros.
-Grupo de niños:1,65 euros.

 

Pero aunque estas sean las más importantes no son las únicas cuevas en la zona. A pocos metros, y en la misma localidad de Ranero, se encuentra La Torca del Carlista, considerada por sus dimensiones como una de las mejores simas kársticas de Europa. Una sala subterránea de 500 metros de longitud, 240 de anchura y 132 metros de altura a la que por su difícil acceso sólo pueden entrar expertos espeleólogos.

Otras cuevas de gran valor en el valle, menos conocidas, pero no por ello de menor valor, son Venta Laperra que alberga en su interior un conjunto de grabados prehistóricos, Santa Isabel que acoge un valioso yacimiento paleontológico donde se han descubierto cráneos de oso y Aldeacueva.

Un auténtico museo en el que esta vez el hombre no ha tenido nada que ver, un paseo por nuestra prehistoria y una pregunta ¿cuántos tesoros así permanecerán aún ocultos en las profundidades de nuestro planeta?

 

Imprescindible:

  • Llevar alguna prenda con la que poder abrigarse, en el interior de la cueva la temperatura es de 13º

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Reserva de Urdaibai
marzo 32008

Reserva de Urdaibai: un descanso para los viajeros

Año tras año el frío obliga a millones de aves a abandonar el norte de Europa y emigrar al sur para pasar el invierno. Su vuelo flanquea el Cantábrico hasta la peninsula en un largo y agotador viaje. Urdaibai, un humedal alimentado por el río Oka se convierte entonces en un hervidero de aves sin parangón en el País Vasco. Debido a ello la UNESCO lo declaró como Reserva de la Biosfera de Urdaibai en 1984. Su riqueza para los amantes de la ornitología (estudio de las aves) solo es comparable a la belleza del estuario, de las playas y dunas, de las colinas que lo guardan y de la frondosa vegetación, con especial atención a los encinares, que da cobijo a la fauna.

La Reserva de Urdaibai se extiende más de 20 kilometros tierra adentro englobando decenas de municipios entre los que destacan Gernika, Mundaka, Elantxobe, Bermeo y Pedernales. La desenbocadura del Oka (También llamada ría de Gernika) y su estuario son los puntos más sensibles y relevantes, pero los bosques vecinos, hábitat de visones (en peligro de extinción), corzos, javalies y gatos salvajes; destacan por su frondosidad y la gran cantidad de sendas y rutas que pueden ser recorridas.

El estuario, resultado de la lucha entre el mar y la lenta pero continua llegada del río, asoma en forma de playas y dunas durante más de 12 kilometros. Estas barreras de arena son las responsables de la riqueza biológica del lugar y de la formación de una de las más importantes fuentes económicas de la zona: la ola izquierda de Mundaka, municipio que ha acogido numerosas competiciones del Campeonato del Mundo de Surf. Debido a la mala disposición de diques cercanos que aumentaton considerablemente la sedimentación en la zona esta ola izquierda perdió fuerza hoy ya, afortunadamente, recuperada.

Entre las playas del estuario hay que destacar Laida, que se encuentra en la boca de la ría desde la que se disfruta de una vista privilegiada del valle y de aves como garzas, cigüeñas, o águilas pescadoras entre las más de 200 que visitan o habitan la reserva. En esta playa hay paneles explicativos con la fauna y flora que cualquier amante de la naturaleza debería leer.

El tamaño de la Reserva, difícilmente abarcable por el visitante, obliga enfocar la visita(cuando no se dispone de muchos días) a los puntos más relevantes: Gernika, Mundaka, playa de Laida y Laga. Aunque una buena alternativa para disfrutar de la reserva es darse un paseo en piragüa o canoa por la desembocadura (desde Laida), especialmente agradable en primavera y principios de verano.

Disfruta de la reserva y aprovecha para perderte por cualquiera de las sendas de la zona, no es dificil encontrar un lugar adecuado para el descanso del viajero en Urdaibai.

 

Imprescindible:

  • Visitar la Playa de Laida y en verano bañarse en las aguas de Laga.
  • Disfrutar de la gastromía de la zona.
  • Llevarse unos prismáticos para contemplar las aves y el paisaje.

Datos útiles:

  • La mejor forma de aproximarse a la reserva es ir a Gernika o Mundaka y desde allí a la Playa de Laida rodeando la ría.
  • A finales de otoño-principios de invierno el parque se vuelve espectacular.

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La Plaza Nueva de Bilbao
febrero 32008

La Plaza Nueva de Bilbao

Si preguntáramos a los bilbaínos cómo recuerdan las mañanas de domingo de su infancia, seguro que muchos nos hablarían de la Plaza Nueva. Al menos yo no he conseguido borrar la imagen de aquellos niños con un enorme taco de cromos en sus manos y cerca de ellos su progenitor intentando negociar para que el pequeño terminara su colección. Tampoco me olvidaré nunca de aquellos peces rojos con los que muchas veces volvíamos a casa metidos en una bolsa de plástico con agua a modo de improvisada pecera.

Es la Plaza Nueva un lugar emblemático en el corazón del Casco Viejo de Bilbao. Un espacio de reunión y encuentro muy querido por todos los ciudadanos que alcanza todo su esplendor cada domingo por la mañana al celebrarse un mercadillo que nos traslada al pasado. Libros y discos antiguos, sellos, monedas y todo tipo de curiosidades se amontonan en los puestos junto a jaulas y peceras hoy vacías al haberse prohibido la venta ambulante de animales vivos por razones de higiene.

Pero viajemos a ese pasado para conocer la historia de esta plaza que a pesar de su nombre de nueva tiene bien poco. Se comenzó a construir en 1829 pero no se concluyó hastá 1849 y en todo este tiempo participaron tres arquitectos en su construcción. Silvestre Pérez se encargó de levantar los planos pasando a Antonio de Echevarria la dirección de la obra para ser finalizada por Avelino de Goicoechea, quién modificó el proyecto original. El emplazamiento elegido fue una marisma constantemente inundada que se conocía como Barrio de Zurradores en honor al oficio de sus habitantes, con una superficie aproximada de 3.500 m2.

El proyecto dio lugar a una bella plaza porticada cuyo nombre original fue Plaza de Fernando VII conmemorando la visita del monarca a la ciudad, pero esto no se lo preguntéis a los bilbaínos ya que muy pocos habrán oído hablar de este otro nombre. De estilo neoclásico y construida en piedra de sillería arenisca dorada tiene planta rectangular y consta de 18 arcos en dos de sus laterales y 15 en los dos restantes, sujetados con columnas dóricas sobre los que se alza una edificación de tres plantas (muchas de ellas destinadas a viviendas) de estilo funcional y sin apenas ornamentación que ocupa los cuatro lados de la plaza. Únicamente la fachada principal destinada a albergar en su día la Diputación de Vizcaya se muestra más monumental con la inclusión de cuatro columnas jónicas que sujetan un frontón. Posteriormente la Diputación cedería sus instalaciones a Euskaltzaindia (La Real Academia de la Lengua Vasca) que actualmente tiene su sede central en este edificio como aparece grabado en la fachada justo debajo del reloj y el gran escudo de Vizcaya.

Aunque en un principio se diseñaron únicamente cuatro accesos desde las calles Los Fueros y Sombrerería que daban paso a los lados menores de la plaza posteriormente se añadió un quinto desde la calle Correos que hoy es considerada como la entrada principal.

Inicialmente la Plaza era una zona ajardinada que contaba con una estatua de Don Diego López de Haro (fundador de Bilbao) en el centro. También hubo una gran fuente e incluso un quiosco de música, pero todo ello desapareció en 1966 con las obras de construcción del parking subterraneo. Posteriormente en una rehabilitación llevada a cabo en 1988 se recuperó parte del aspecto original dotando a la plaza de una zona ajardinada con enormes palmera en cada una de sus cuatro esquinas.

Pero es en sus pórticos donde se concentra su actividad diaria. En ellos han estado ubicados los comercios más emblemáticos de la ciudad como La Casa de Música “Dotesio”, La Armería de “Perdigón de las Tres Efes”o el Café Suizo y aún se conservan vestigios de otra época como el mítico Café Bilbao o El Restaurante Victor Montes que conviven hoy con los comercios y bares más actuales.

Cualquier momento es bueno para acercarse hasta la Plaza Nueva, un desayuno en una terraza, un tentempié a media mañana, un café después de comer o al atardecer, cuando muchas cuadrillas de amigos se reúnen a charlar a la puerta de sus bares mientras degustan alguno de sus pintxos más típicos. Y es que es este un espacio que invita a la tertulia y al relax como ningún otro en la ciudad, a pesar de su frecuente bullicio.

Es también el escenario de innumerables celebraciones que tienen lugar durante todo el año, desde ferias agrícolas o actividades infantiles de todo tipo, hasta la celebración de conciertos durante las noches de la Aste Nagusia (Semana Grande de las Fiestas de Bilbao). Pero si hay un día en el que la Plaza Nueva se viste su mejor traje de fiesta es sin duda el 21 de Diciembre cuando se celebra su tradicional Mercado de Santo Tomás que da la bienvenida a la Navidad.

 

Imprescindible:

  • Acercarse un domingo por la mañana, pasear por los puestos del mercadillo y terminar tomando algo en alguno de sus múltiples bares.

Datos útiles:

  • Metro: Casco Viejo.

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